Fietsen voorbij de horizon

Tag: Big Cycling

Hayters Gap

Vandaag heb ik een verrassing voor Ariane. Halverwege de rit ligt Hayters Gap. Een bergje die wel en niet hoort in de lijst van BIG cycling. Op elk continent buiten Europa mogen naar eigen keuze 10 bergen worden beklommen. Deze moeten ieder minimaal 500 meter hoogteverschil hebben. Bij elkaar 5000 hoogtemeters. Uitzondering is een berg als Hayters Gap. Deze heeft maar 437 meter hoogteverschil. Dit moet gecompenseerd worden door de andere bergen op dat continent, zodat in totaal de 5000 meter wordt gehaald. Ik doe mee aan BIG cycling, Ariane niet.

We hebben al 40 kilometer achter de rug door zacht glooiend landschap. Weer veel groen, mooie valleien en veel vee. Wanneer we de East Fork Wolf Creek oversteken begint highway 80 op te lopen. Nu is dat niet bijzonder, als we een rivier oversteken hebben we eerst een afdaling en na de oversteek een klim. Alleen duurt deze oplopende klim wat langer. Ariane informeert hoe lang het nog duurt. ‘Dit is het begin van een big’ antwoord ik. ‘Hier is het nog niet zo steil maar straks wordt het steiler, zo rond de 10% en het duurt maar bijna 5 km’, zeg ik geruststellend. De rest van de klim ben ik maar 50 meter voor haar gaan rijden.

Hayters Gap is een bergpas door Channels State Forest in het uiterste westen van Virginia. Het is er windstil. Het is oppassen in de haarspeldbochten met het verkeer wat van achter en voor op ons afkomt. Af en toe sturen we de berm in om ons zelf te beschermen. De top vormt de grens tussen Washington County en Russell County. Ik vraag me af of dat zinvol is om op te schrijven.

Zelfverdediging?

Uiteraard komen we boven en belonen we ons zelf op boterhammen met pindakaas en plakjes banaan.

De afdaling is heerlijk, beetje bijremmen in de haarspeldbochten, en weer doorgaan. De wegligging van de fietsen is fantastisch. Ondanks snelheden van boven de 60 km per uur blijven ze stabiel.

Na Hayters Gap denken we op het gemakje naar Council te fietsen. Nog bijna 40 km te gaan. Dat valt tegen. Er liggen tot 5 kilometer voor Council nog een paar beklimmingen. Volledig uitgepierd bereiken we het stadspark en blijken we een nieuw hoogtemetersrecord te hebben gevestigd. Met dank aan Hayters Gap. 

Currant Creek Pass

Wat een dag. Het grootste deel van de dag klimmen. Soms pittig, maar meestal  loopt het lekker. Het is koud. De lange broek gaat aan en over het bovenlichaam gaan diverse lagen. De handschoenen en muts blijven nog net in de tas. Het uitzicht is werkelijk fantastisch. We rijden nog door het voorgebergte en over een hoogvlakte richting de echte Rocky Mountains. In de verte zien we de besneeuwde bergtoppen. Hoe hoger we komen hoe kaler het landschap.

Ook zien we dieren die we nog niet eerder zijn tegen gekomen, zoals bizons en gaffelantilopen.

De weg baant zich tussen de bergen door. We gaan van 1950 naar ruim 2800 meter over de Currant Creek Pass. Ik wil deze berg claimen in het big-klassement. Tot nu toe heeft niemand dat gedaan. Daarom wil ik de berg goed documenteren.

Aan de horizon Currant Creek Pass

Als we op de top zijn ben ik zo druk bezig met het nemen van foto’s dat ik bijna een transammer mis die vanaf de andere kant komt. Wij hebben flink wind mee bij de beklimming van de pas. En dat betekent dat hij vanaf de andere kant met wind tegen de berg op moet komen. Volledig kapot en verkleumt stopt hij op de top.

Abdullah Zeinab met rondemiss

Het is Abdullah Zeinab uit Australië. Dat hij er uitgeput uitziet is niet zo gek. Het is de bedoeling dat, zonder hulp van buitenaf, de volledige route van de Transam zo snel mogelijk wordt afgelegd. Abdullah is de koploper van de Trans America Bike Race. Hij weigert dan ook alle hulp die we aanbieden. De race is vorige week zondag 2 juni begonnen en hij heeft nu al 1900 mijl afgelegd. Dat is gemiddeld 265 mijl (= 425 km) per dag. Hij ligt 240 mijl voor op nummer 2! Wat een klasbak! In 16 of 17 dagen is hij in Yorktown. Wij doen er drie maanden over!

Na de afdaling van Currant Creek Pass komen we aan in Hartsel. We slapen achter de Highline saloon.

De kroeg is hartverwarmend. In de ‘tuin’, waar we onze tent opzetten, is het een lichte chaos. Binnen is het warm, het eten goed en het bier nog beter. Colorado home made IPA beer volgens New Belgium tradition. Vannacht diep onder de wol. Het wordt maar twee graden. Brrr.

© 2020 Trap voor trap

Thema gemaakt door Anders NorenBoven ↑